You are currently viewing Co kryje się za falą dużych pożarów w Kalifornii?

Co kryje się za falą dużych pożarów w Kalifornii?

What’s Behind California’s Surge of Large Fires?

Fale upałów i susze wzmocnione przez zmiany klimatyczne, stulecie tłumienia pożarów i szybko rosnąca populacja zwiększyły prawdopodobieństwo dużych, niszczycielskich pożarów.

Jeśli wydaje się, że w ostatnich latach w Kalifornii nieustannie szalały ogromne pożary, to dlatego, że tak się stało. Według Kalifornijskiego Departamentu Leśnictwa i Ochrony Przeciwpożarowej (Cal Fire) w ciągu ostatnich pięciu lat miało miejsce osiem z dziesięciu największych pożarów w stanie – i dwanaście z dwudziestu największych. Razem te dwanaście pożarów spaliło około 4 procent całkowitej powierzchni Kalifornii – powierzchni ziemi wielkości Connecticut.

Dwa niedawne incydenty — pożar Dixie (2021) i kompleks pożarów w sierpniu (2020) — wyróżniają się rozmiarem. Każdy z nich spalił prawie milion akrów – obszar większy niż Rhode Island – gdy szalał miesiącami w lasach północnej Kalifornii. Kilka innych dużych pożarów, a także wiele mniejszych na gęsto zaludnionych obszarach, okazały się katastrofalne pod względem zniszczenia konstrukcji i utraty życia. Trzynaście z dwudziestu najbardziej niszczycielskich pożarów w Kalifornii miało miejsce w ciągu ostatnich pięciu lat; wspólnie zniszczyli 40 000 domów, firm i elementów infrastruktury.

Według Keitha Webera, ekologa teledetekcyjnego z Idaho State University i głównego badacza Bazy Danych Historycznych Pożarów, projektu NASA Earth Science Applied Sciences, całkowita powierzchnia spalana przez pożary każdego roku i średnia wielkość pożarów również wzrosły. program. Baza danych pokazuje, że około 3 procent powierzchni lądowych stanu spłonęło w latach 1970-1980; w latach 2010-2020 było to 11 proc. Przejście w kierunku większych pożarów jest widoczne na dziesięcioletnich mapach (powyżej) danych o obwodzie pożarowym z National Interagency Fire Center.

„Liczby są naprawdę niepokojące, ale wcale nie są zaskakujące dla naukowców zajmujących się zwalnianiem”, powiedział Jon Keeley, Amerykanin. Naukowiec Geological Survey z siedzibą w Parku Narodowym Sekwoi. Jest jednym z kilku ekspertów, którzy twierdzą, że zbieg czynników napędzał falę dużych, niszczycielskich pożarów w Kalifornii: niezwykła susza i upały zaostrzone przez zmianę klimatu, zarośnięte lasy spowodowane dziesięcioleciami tłumienia pożarów i szybki wzrost populacji na obrzeżach lasów .

Skutki wszystkich tych pożarów są dramatyczne z ziemi iz kosmosu. Obraz w sztucznych kolorach u góry strony, przechwycony przez Operational Land Imager (OLI) na Landsat 8, pokazuje bliznę po oparzeniu pozostawioną przez ogień Dixie. Pożar zniszczył 1329 budowli, a walka kosztowała setki milionów dolarów. Poniższa fotografia przedstawia zwęglone lasy w Plumas National Forest po pożarze Dixie.

„Obecna susza jest bezprecedensowa”, powiedział Keeley. „Każda z ostatnich trzech dekad miała znacznie gorszą suszę niż jakakolwiek dekada w ciągu ostatnich 150 lat”. W krótkim okresie susza zaostrza pożary, wysysając wilgoć z drzew i roślin oraz ułatwiając ich spalenie. Na dłuższą metę dodaje do krajobrazu ogromne ilości martwego drewna i zwiększa prawdopodobieństwo intensywnych pożarów.

Susza w latach 2020-2021 była szczególnie ekstremalna. „Ostatnie dwa lata w Kalifornii przyniosły złożone warunki suszy – w rzeczywistości bardzo suche zimy, po których następowały nieubłagane letnie upały i susza atmosfery” – wyjaśnił John Abatzoglou, klimatolog z University of California w Merced. „To spowodowało wyschnięcie gleby i roślinności w większości Kalifornii, więc krajobraz jest w stanie unieść ogień, który jest odporny na stłumienie”.

Dane z Zachodniego Regionalnego Centrum Klimatu wskazują, że północne dwie trzecie stanu otrzymało tylko połowę normalnych opadów w ciągu ostatnich kilku lat. Stany Zjednoczone. Drought Monitor sklasyfikował około 85 do 90 procent Kalifornii jako doświadczające „wyjątkowej” lub „ekstremalnej” suszy przez całe lato 2021 r. A okres od września 2019 r. do sierpnia 2021 r. zajął drugie miejsce w historii stanu, według dane z Krajowych Centrów Informacji o Środowisku.

Daniel Swain, klimatolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles, dodał, że jednym z najbardziej bezpośrednich sposobów, w jaki zmiany klimatyczne wpływają na pożary w Kalifornii, jest zwiększanie temperatury. „Ciepło zasadniczo zamienia atmosferę w gigantyczną gąbkę, która wyciąga wilgoć z roślin i umożliwia ogniu gorętsze i dłuższe palenie” – powiedział. Dane meteorologiczne pokazują, że dwuletni okres od września 2019 r. do sierpnia 2021 r. plasuje się jako trzeci najcieplejszy w historii w Kalifornii, z temperaturami, które były o około 2,9 ° (1,6 ° C) wyższe od średniej. Powietrze może wchłonąć o około 7 procent więcej wody na każdy ogrzany stopień Celsjusza.

Abatzoglou zauważył, że niektóre wstrząsające sceny w północnej Kalifornii w 2020 roku były spowodowane ekstremalnym i niezwykłym oblężeniem suchych piorunów w połowie sierpnia, które w ciągu jednej nocy wywołały tysiące pożarów. „Ale w 2021 jestem mniej przekonany o pechu” – powiedział. „Zmiany klimatyczne pomagają w ociepleniu i szybszym wysychaniu paliw, które predysponują ziemię do dużych pożarów”.

NASA

Read More…

Zobacz inne zdjęcia dnia NASA