You are currently viewing Daleki widok na Sierra Snow

Daleki widok na Sierra Snow

A Long View of Sierra Snow

W tych górach w ostatnich latach odnotowano mniejszą akumulację śniegu, spadek, który odgrywa rolę w gospodarce wodnej i reagowaniu na suszę.
Po hiszpańsku Sierra Nevada oznacza „zaśnieżone pasmo górskie”. Chociaż termin „śnieżny” był generalnie prawdziwy przez większość historii Stanów Zjednoczonych, w tych górach w ostatnich latach nagromadziło się mniej śniegu. Spadek ten odgrywa rolę w gospodarce wodnej i reagowaniu na suszę w Kalifornii i innych zachodnich stanach.

Każdej wiosny i lata woda spływająca z topniejącego śniegu Sierra Nevada pomaga uzupełniać rzeki i zbiorniki, a także zasilać wody gruntowe. W rzeczywistości, według Kalifornijskiego Departamentu Zasobów Wodnych, śnieg stanowi około 30 procent zaopatrzenia Kalifornii w typowy rok. Około trzech czwartych opadów w stanie przeciętnego roku spada w postaci śniegu i deszczu w północnej i środkowej Kalifornii – głównie w Sierra Nevada.

Seria zdjęć poklatkowych powyżej pokazuje wiosenny obszar pokryty śniegiem w Sierra Nevada od 2006 do 2021 roku. Spektroradiometr obrazowania średniej rozdzielczości (MODIS) na satelicie Terra NASA wykonał każdy obraz w naturalnych kolorach około 1 kwietnia. Data przypada w połowie rok wodny (od 1 października do 30 września) w czasie, gdy śnieg osiągnął szczyt i zaczął topnieć. Sumy opadów śniegu w tym czasie, zwłaszcza ekwiwalenty śniegu, są ważnymi danymi wejściowymi do prognoz wiosennych i letnich dostaw wody.

Głębokość i szerokość sezonowego śniegu w Sierra Nevada zależy od tego, czy zima jest mokra czy sucha. Mokre zimy, takie jak 2006 i 2017, mają tendencję do gromadzenia się głębokiego śniegu. W 2015 r., po czterech latach gorących i suchych warunków w Kalifornii i Nevadzie, opady śniegu osiągnęły historycznie niski poziom.

„Śnieg w Sierra Nevada ma tendencję do boomu lub krachu, a większość z nich pochodzi z atmosferycznych wydarzeń na rzece” – powiedział McKenzie Skiles, naukowiec zajmujący się śniegiem z University of Utah. „W ciągu ostatnich dziesięciu lat było mniej lat boomu, podczas gdy lata suche stawały się coraz bardziej suche”.

„W ciągu ostatnich kilku lat mieliśmy do czynienia z przedłużającymi się, wielotygodniowymi okresami suszy w zimie i spodziewamy się, że w ocieplającym się świecie będzie ich więcej” – powiedział Benjamin Hatchett, naukowiec zajmujący się śniegiem w Desert Research Institute. „Czasy suszy umożliwiają wcześniejsze dojrzewanie śniegu i rozpoczęcie topnienia, zwłaszcza jeśli temperatura jest wyższa niż normalna. Wiosną ciepła i sucha pogoda może pomóc w utrzymaniu szybkiego topnienia, zwłaszcza jeśli powierzchnia śniegu ulegnie zabrudzeniu, a albedo spadnie.”

Zarówno Hatchett, jak i Skiles wyrazili zaniepokojenie zmianami w albedo – jasności powierzchni Ziemi i ilości odbijanego przez nią światła – oraz sprzężeniem zwrotnym, które tworzą. W szczególności mniej śniegu oznacza więcej ciemnych powierzchni, które pochłaniają energię i ogrzewają lokalne środowisko; To sprzężenie zwrotne w postaci śnieżnego albedo powoduje, że więcej śniegu topi się i otwiera jeszcze ciemniejsze powierzchnie do ocieplenia.

Hatchett badał również zmieniające się poziomy śniegu – linię wzniesień, powyżej której więcej opadów spada w postaci śniegu niż deszczu – w Sierra Nevada. Hatchett i współpracownicy odkryli, że w latach 2008-2017 poziom śniegu przesuwał się co roku o 72 metry wyżej (ponad 700 metrów/2300 stóp). Rezultatem jest mniejsza pokrywa śnieżna z biegiem czasu i mniej wody zmagazynowanej w śniegu.

Jak potoczą się cykle boomów i kryzysów śnieżnych w Sierra Nevada, gdy świat się ociepli, dopiero się okaże. Badanie opublikowane w 2020 roku wykazało, że lata 2000-2018 były najsuchszym okresem na południowym zachodzie Stanów Zjednoczonych od końca XVI wieku. Ostatnie trzy lata to kontynuacja tego trendu.

„Jest wiele czynników wpływających na trendy na śnieg, a ich role są różne i wzajemnie na siebie oddziałują” – powiedział Hatchett. „Na przykład rzadsze burze (lata suszy) oznaczają mniejsze opady, które mogą tworzyć śnieżną paczkę, a odpowiedni wzrost suchych dni oznacza, że ​​istnieje więcej możliwości stopienia istniejącego śniegu. Ponadto wzrost temperatury w deszczowe dni zmniejsza część opadów opadających w postaci śniegu; wzrost temperatury w suchy dzień przyczynia się do ogrzania śniegu do temperatury topnienia. A wilgotność odgrywa ważną rolę podczas roztopów zimowych i wiosennych”.

„Jesteśmy w okresie przejściowym z klimatu, którego się spodziewaliśmy – który jest wprawdzie bardziej wilgotny niż wiele innych razy w przeszłości – w nieco niezbadane terytorium cieplejszego świata” – dodał Hatchett.

Obrazy NASA Earth Observatory wykonane przez Lauren Dauphin, wykorzystujące dane MODIS z NASA EOSDIS LANCE i GIBS/Worldview. Historia Michaela Carlowicza.

Read More…