You are currently viewing Duży ślad górnictwa na małą skalę w Ghanie

Duży ślad górnictwa na małą skalę w Ghanie

The Large Footprint of Small-Scale Mining in Ghana
W ostatniej dekadzie nieuregulowane kopalnie rzemieślnicze spowodowały większe wylesianie niż kopalnie przemysłowe.

Ludzie od wieków wydobywają złoto w Ghanie. Na długo przed tym, jak europejscy koloniści postawili stopę na tym obszarze w XV wieku, Ghańczycy szukali złota za pomocą kilofów, łopat i patelni. Myli lub „płukali” w poszukiwaniu złota wzdłuż brzegów rzek lub kopali dziury na powierzchni, aby znaleźć złoża pyłu i bryłek złota. Poważni rdzenni górnicy wykopali głębokie tunele – zapisy wskazują, że niektóre mają głębokość do 80 stóp.

Wersja tego wydobycia na małą skalę przetrwała – znana dziś jako wydobycie rzemieślnicze – ale nowe badania pokazują, że ma ono rosnący, a czasem niszczycielski wpływ na środowisko. Naukowcy z NASA, amerykańskich uniwersytetów i agencji rządowych w Ghanie wykorzystali ostatnio dane satelitarne, aby oszacować stopień utraty roślinności w wyniku wydobycia rzemieślniczego w południowo-zachodniej części kraju, gdzie ma miejsce większość wydobycia złota. Odkryli, że wydobycie rzemieślnicze odpowiadało za 25 procent utraty roślinności w regionie w latach 2005-2019.

„Nagromadzenie małych kopalń w całym krajobrazie jest zaskakujące. Wpływ wylesiania jest ogromny w porównaniu z kopalniami przemysłowymi” – powiedziała Abigail Barenblitt, główna autorka badania i analityk danych w laboratorium nauk biosfery w NASA Goddard Space Flight Center. Chociaż obecnie stanowi tylko około jednej trzeciej produkcji złota w kraju, wydobycie rzemieślnicze spowodowało siedmiokrotnie większe wylesianie niż wysiłki przemysłowe w latach 2007-2017.

Powyższy obraz w naturalnym kolorze przedstawia kopalnię na dużą skalę i kilka kopalni rzemieślniczych w Centralnym Regionie Ghany. Zdjęcie zostało zrobione 29 marca 2020 r. przez Operational Land Imager (OLI) na Landsat 8. Kopalnie leżą w pasie złota Ashanti, jednym z najbogatszych regionów złota w Afryce Zachodniej.

Różny wpływ kopalń rzemieślniczych i przemysłowych jest związany z procesem wydobycia złota, powiedziała współautorka badania Amanda Payton z East Carolina University. Kopalnie przemysłowe na dużą skalę wykorzystują ciężki sprzęt do kopania głęboko w skoncentrowanym obszarze. Górnicy przemysłowi są również czasami zobowiązani do wypełniania dziur w krajobrazie po wydobyciu, aby pomóc w rekultywacji.

Ponieważ zwykle nie mają ciężkiego sprzętu, górnicy rzemieślniczy mają tendencję do kopania wielu płytkich dołów na dużych połaciach ziemi. Wydobywają i przetwarzają złoto na miejscu, a następnie przenoszą się do następnego obszaru. Zazwyczaj nie wypełniają otworów po ekstrakcji. Często używają rtęci do usuwania złota z osadów, co może prowadzić do poważnych problemów zdrowotnych i długotrwałego skażenia wody i gleby. Nieuregulowane wydobycie rzemieślnicze jest lokalnie znane jako galamsey, wywodzące się od ghańskich słów „zbierać” i „sprzedawać”.

Read More…