You are currently viewing Lód utrzymuje się w przejściu północno-zachodnim

Lód utrzymuje się w przejściu północno-zachodnim

Ice Persists in the Northwest Passage

Spadek lodu morskiego w Arktyce sprawił, że przejście stało się coraz bardziej opłacalne dla statków, ale wciąż nie zawsze płynie.

Od wieków odkrywcy testowali lodowate wody Arktyki, szukając dróg morskich przez skupisko wysp na północ od kontynentalnej części Kanady. Taka trasa, znana jako Przejście Północno-Zachodnie, może radykalnie skrócić podróż między Oceanem Spokojnym a Atlantykiem. Spadek lodu morskiego na Oceanie Arktycznym sprawił, że przejście to stało się coraz bardziej opłacalne. Ale jak pokazuje ten obraz, żeglowanie wciąż nie zawsze jest płynne.

Spektroradiometr obrazowania średniej rozdzielczości (MODIS) na satelicie Aqua należącym do NASA wykonał to zdjęcie 22 sierpnia 2021 r. Pokazuje on część „trasy południowej” – jednej z dwóch głównych tras najłatwiejszych do przepłynięcia dużych statków. Od około 2006 roku Przejście Północno-Zachodnie stało się żeglowne na krótki okres późnym okresem letnim. Jak dotąd w tym roku tak się nie stało.

„Trasa południowa wciąż jest oblodzona”, powiedział Walt Meier, badacz lodu morskiego w National Snow and Ice Data Center. „Ale możliwe jest, że kanał otworzy się w ciągu najbliższych kilku tygodni, zanim zamrożenie zacznie się na dobre”.

W tej scenie południowa trasa wydaje się w większości otwarta, z wyjątkiem lodu, który wciąż unosi się w cieśninach wokół Wyspy Wiktorii i Wyspy Króla Williama. Meier zauważa, że ​​są to typowe miejsca gromadzenia się lodu. Lód morski dryfuje na południe od otwartego Oceanu Arktycznego przez kanały po obu stronach Wyspy Księcia Wielorybów; następnie uderza w Wyspę Króla Williama, gdzie się spiętrza.

„To ten lód skazał Ekspedycję Franklina w latach czterdziestych XIX wieku” – powiedział Meier. „Próbowali udać się na północ od króla Wilhelma, ale lód zamknął się i zmiażdżył ich statki. Amundsen, jako pierwszy, który przeszedł przez Przejście Północno-Zachodnie w latach 1903-1906, udał się na południe od Wyspy Króla Williama, przez wąski kanał między wyspą a lądem stałym. Wyspa chroniła ich przed lodem, gdy zimowali w Gjoa Haven.

Dziś przez przejście przeprawia się coraz więcej statków, w tym duży statek wycieczkowy, który odbył podróż w 2016 roku. Jednak takie rejsy podlegają zmiennym warunkom z roku na rok. W przeciwieństwie do tego, US Coast Guard Cutter Healy – połączenie lodołamacza i laboratorium naukowego – jest przystosowane do przebijania się przez lód morski, jeśli napotka go podczas przechodzenia przez przejście w tym miesiącu.

Północna trasa jest w tym roku zablokowana lodem i prawdopodobnie nie zostanie oczyszczona przed rozpoczęciem sezonowego ponownego zamarzania. Trasa ta jest mniej osłonięta i bardziej podatna na napływ lodu z północy wpychający się do kanałów. Został otwarty w szczególności w 2007 roku i kilka lat później.

Istotną rolę odgrywają również temperatury powietrza. Meier uważa, że ​​średnie, niezbyt ciepłe temperatury w regionie wiosną i latem mogły być większym czynnikiem wpływającym na warunki lodowe w tym roku. Ponieważ temperatury nadal rosną wraz z globalnym ociepleniem, Przejście Północno-Zachodnie będzie prawdopodobnie częściej otwierane w przyszłych latach letnich.

Obrazy NASA Earth Observatory wykonane przez Lauren Dauphin, wykorzystujące dane MODIS z NASA EOSDIS LANCE i GIBS/Worldview. Historia Kathryn Hansen.

Read More…