You are currently viewing Megafan z Parany

Megafan z Parany

The Paraná Megafan

Chociaż ma 36 lat, to zdjęcie pozostaje jednym z najlepszych do pokazania rozległych krajobrazów delty śródlądowej.
Trzydzieści sześć lat temu astronauta na pokładzie promu kosmicznego Discovery skierował obiektyw kamery na rzekę Paraná w Ameryce Południowej. Ta skierowana na południe panorama pokazuje punkt, w którym Paraná wpada do północnej Argentyny, a następnie zakręca na południe i wreszcie dociera do Oceanu Atlantyckiego przy ujściu rzeki Plate (u góry po lewej). Jeśli chodzi o skalę, odległość od Asunción, stolicy Paragwaju, do argentyńskiej stolicy Buenos Aires wynosi ponad 1000 kilometrów (600 mil).

To zdjęcie pokazuje bardzo dużą „deltę śródlądową”, gdzie rzeka Paraná rozchodzi się na boki, tworząc ogromną, trójkątną powierzchnię (zaznaczoną na szaro), która mierzy 425 kilometrów (265 mil) od wierzchołka do najbardziej odległego punktu w pobliżu La Paz. Cała powierzchnia delty – znana geologom jako megafan – pokryta jest licznymi kanałami pokazującymi, gdzie kiedyś płynęła Paraná. Widać kanały promieniujące w poprzek delty od wierzchołka.

Zdjęcie zostało zrobione kamerą filmową Hasselblad – co było powszechne w czasach, zanim astronauci przeszli na aparaty cyfrowe – i zanim szerokie widoki można było łatwo uzyskać z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Pozostaje jednym z najlepszych obrazów pokazujących megafaniczne krajobrazy. Częściowo widoczne są dwa inne megafany: dolne 100 kilometrów (60 mil) megafanów Pilcomayo i Bermejo. Megafan Pilcomayo jest największym na świecie, ma 705 kilometrów długości.

W tamtych czasach takie poglądy były zaskakujące dla geologów, którzy uważali, że megafanów na powierzchni Ziemi jest niewielu. (W tamtym czasie znanych było mniej niż tuzin.) Obrazy orbitalne, takie jak te, pobudziły badania mające na celu zidentyfikowanie największych megafanów, definiowanych jako mające ponad 80 kilometrów (50 mil) długości. Liczba ta wynosi obecnie prawie 300 megafanów na całym świecie.

Megafani mogą rozprzestrzenić się na rozległych obszarach, zwłaszcza tam, gdzie łączą się w głównych dolinach rzek, takich jak Paraná. W Ameryce Południowej jest wielu innych megafanów, ale łączny obszar tylko trzech megafanów powyżej wynosi 376 000 kilometrów kwadratowych (145 200 mil kwadratowych), prawie równy obszarowi Japonii.

Megafany są coraz szybciej dostosowywane do rolnictwa. Ich płaskie krajobrazy idealnie nadają się do rozwoju infrastruktury transportowej i nawadniającej. Ponieważ składają się z bardziej miękkich osadów rzecznych, są również stosunkowo łatwe do zaorania.

Zdjęcie astronauty STS51D-46-22 zostało wykonane 18 kwietnia 1985 roku za pomocą kamery filmowej Hasselblad o ogniskowej 100 milimetrów. Jest dostarczany przez ISS Crew Earth Observations Facility oraz Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center. Zdjęcie wykonał członek załogi STS-51D. Obraz został przycięty i poprawiony w celu poprawy kontrastu, a artefakty obiektywu zostały usunięte. Program Międzynarodowej Stacji Kosmicznej wspiera laboratorium jako część Narodowego Laboratorium ISS, aby pomóc astronautom w robieniu zdjęć Ziemi, które będą miały największą wartość dla naukowców i opinii publicznej, oraz w udostępnieniu tych zdjęć w Internecie. Dodatkowe zdjęcia wykonane przez astronautów i kosmonautów można obejrzeć w NASA/JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth. Podpis: Justin Wilkinson, Texas State University, kontrakt JETS w NASA-JSC.

Read More…