You are currently viewing Meteory wielkie i małe

Meteory wielkie i małe

Meteors Great and Small

Podczas gdy największe deszcze meteorów przyciągają najwięcej uwagi, duże i jasne kule ognia mogą płonąć na niebie o każdej porze roku.

Obfite smugi światła ścigały się na nocnym niebie w tym tygodniu podczas szczytu deszczu meteorów Perseidów. Pokaz świetlny ma miejsce co roku w połowie do końca sierpnia, kiedy orbita Ziemi przecina się ze śladem gruzu pozostawionego przez kometę Swift-Tuttle.

Podczas gdy Perseidy i inne główne deszcze (Geminidy, Orionidy i Leonidy) przyciągają najwięcej uwagi, meteory są widoczne o każdej porze roku, choć w wolniejszym tempie. Dzieje się tak, ponieważ Ziemia jest codziennie bombardowana stertami kurzu i cząstek wielkości piasku. Czasami obiekt jest wystarczająco duży, aby stworzyć niesamowicie jasne widowisko znane jako kula ognia. Kule ognia to meteory, których jasność pozorna wynosi co najmniej -5, co czyni je jaśniejszymi niż Wenus.

„Więcej ludzi widzi meteory podczas deszczu, ponieważ jest ich tak dużo. W przypadku Perseidów jest do 100 meteorów na godzinę – powiedział Paul Chodas, dyrektor Center for Near Earth Object Studies (CNEOS) w NASA Jet Propulsion Laboratory. „Z drugiej strony wydarzenia Fireball są dość rzadkie i mogą się zdarzyć każdego dnia w roku”.

Do stworzenia powyższej mapy, opartej na interaktywnej wersji stworzonej przez Alana Chamberlina, wykorzystano dane zebrane przez naukowców z CNEOS. Mapa pokazuje lokalizacje dużych kul ognia wykrytych przez czujniki rządowe w latach 1988-2021. Rozmiar każdej kropki jest proporcjonalny do energii uderzenia (energii kinetycznej) każdej kuli ognia; to znaczy całkowita energia, jaką meteoroid wniósł do atmosfery ze względu na swoją prędkość.

Gdy meteoroid wlatuje w ziemską atmosferę, część jego energii kinetycznej jest przekształcana w energię wypromieniowaną – jasny błysk optyczny wykrywany przez czujniki. Reszta jest przekształcana w fale dźwiękowe i energię o innych długościach fal. Niektórzy wpadają w falę uderzeniową. Obserwując wiele takich zdarzeń, naukowcy opracowali sposób określania całkowitej energii zdarzenia na podstawie jego błysku optycznego. Na tej podstawie naukowcy mogą wywnioskować pierwotny rozmiar obiektu, zanim wszedł w ziemską atmosferę.

Korzystając z takich obliczeń, naukowcy oszacowali, że asteroida, która rozświetliła niebo w lutym 2013 roku nad Czelabińsk w Rosji, początkowo mierzyła 20 metrów średnicy. Jest to zdecydowanie największa kula ognia w bazie danych CNEOS, która skupia się na większych wydarzeniach związanych z kulami ognia. Wszystkie kule ognia w bazie danych pochodzą z asteroid o średnicy co najmniej jednego metra.

W przeciwieństwie do tego meteoroidy związane z deszczem meteorów – strumień szczątków uwolnionych z komety lub asteroidy – są znacznie mniejsze, zazwyczaj mają wielkość od ziarenka piasku do kilkudziesięciu centymetrów. Kule ogniste związane z deszczami meteorów są możliwe, ale rzadko. Mimo to niektóre Perseidy mogą wydawać się dość jasne.

Meteory nie muszą być kulami ognia, aby były fotogeniczne. Fotograf NASA Bill Ingalls uchwycił to zdjęcie meteoru przemykającego po nocnym niebie 11 sierpnia 2021 roku, podczas szczytu deszczu Perseidów. Ingalls sfotografował 30-sekundową ekspozycję ze szczytu Spruce Mountain w Zachodniej Wirginii. Zachowało się kilka cienkich chmur, odbijających światło z odległych obszarów miejskich.

Zauważ, że część meteoru jest zielona. Według Billa Cooke’a, kierownika w NASA Meteoroid Environment Office, wynika to ze sposobu, w jaki meteoroid wzbudzał cząsteczki tlenu podczas zderzenia z atmosferą.

Cooke zauważył również, że deszcz Perseidów jest szczególnie bogaty w jasne meteory. Wskazuje na dane z sieci NASA meteorologicznych kamer całego nieba, które mogą wykrywać meteory jaśniejsze niż Jowisz. „Liczba jasnych meteorów w Perseidach przewyższa wszystkie inne deszcze meteorów – o 30 procent więcej niż deszcz Geminidów, który ma lepsze wskaźniki i jest również znany z jasnych meteorów” – powiedział Cooke.

Szczyt deszczu miał miejsce w dniach 11-13 sierpnia, ale nie jest za późno, aby rzucić okiem na fenomen lata. Meteory powinny pozostawać stosunkowo obficie na nocnym niebie przez kilka dni po szczycie. Poza tym patrz w górę; nigdy nie wiadomo, kiedy rzadka kula ognia może rozjaśnić noc, a nawet dzień.

Zdjęcie NASA Earth Observatory autorstwa Joshuy Stevensa, wykorzystujące dane z Center for Near Earth Object Studies/NASA/JPL-Caltech. Zdjęcie: Bill Ingalls/NASA. Historia Kathryn Hansen.

Read More…