You are currently viewing Mętna woda

Mętna woda

Troubled Waters

Jezioro Maracaibo w Wenezueli dusi się plamami oleju i algami.

Troubled Waters Wenezuelskie jezioro Maracaibo dusi się plamami oleju i algami.
Niegdyś było to źródło obfitości — zwłaszcza paliw kopalnych i ryb — dla mieszkańców Wenezueli. Obecnie jezioro Maracaibo jest w większości bogate w zanieczyszczenia z wyciekającego oleju i nadmiaru składników odżywczych.

Rozciągające się na 13 000 kilometrów kwadratowych (5 000 mil kwadratowych) w północno-zachodniej Wenezueli jezioro Maracaibo jest jednym z największych jezior Ameryki Południowej i jednym z najstarszych na świecie. Choć tysiące lat temu było wypełnione słodką wodą, Maracaibo jest teraz jeziorem przyujściowym połączonym wąską cieśniną z Zatoką Wenezuelską i Morzem Karaibskim. Cieśnina ta została znacznie poszerzona w latach 1930-50 przez pogłębianie dla ruchu statków. Teraz północny kraniec jeziora jest słonawy, podczas gdy południowy kraniec jest w większości świeży z powodu obfitych przepływów z pobliskich rzek.

Na zdjęciach satelitarnych uzyskanych we wrześniu 2021 roku jezioro Maracaibo wirowało w odcieniach zieleni, brązu i szarości, które śledziły przepływ prądów i wirów. Źródłem tych kolorów były glony, odpływy osadów rzecznych i wycieki ropy naftowej. Obraz u góry tej strony został wykonany 25 września za pomocą spektroradiometru obrazowania średniej rozdzielczości (MODIS) na satelicie Aqua NASA.

Pod jeziorem Maracaibo znajdują się jedne z największych znanych złóż ropy i gazu na świecie. Tysiące studni zostało wywierconych w jeziorze od I wojny światowej, najpierw przez zagraniczne firmy, a następnie przez państwową firmę naftową Wenezueli. Około dwie trzecie ropy naftowej produkowanej przez kraj pochodzi właśnie z tego regionu.

Ale paliwo, które kiedyś sprawiało, że Maracaibo prosperowało, teraz zagraża dzikiej przyrodzie, jakości wody i zdrowiu ludzkiemu. Według wielu wiadomości i doniesień naukowych infrastruktura wydobycia i dostawy ropy w regionie jest w poważnym stanie. Plamy są regularnym zjawiskiem na jeziorze od wielu lat, a ropa naftowa często wylewa się na brzeg. „Wycieki ropy są wielokrotne i ciągłe, a źródła można łatwo wykryć” – zauważył Eduardo Klein-Salas, naukowiec zajmujący się teledetekcją z Uniwersytetu Simóna Bolívara. „Jezioro Maracaibo ma ponad 10 000 instalacji naftowych i sieć tysięcy kilometrów podwodnych rurociągów, z których większość ma 50 lat”.

Według doniesień agencji prasowych, grup ekologicznych i obrońców praw człowieka, w latach 2010-2016 w Wenezueli, w tym nad jeziorem Maracaibo, miało miejsce od 40 000 do 50 000 wycieków i wycieków ropy. Tysiące wież naftowych i tysiące mil rurociągów niszczeją lub przeciekają z powodu zgłoszonego braku kapitału na ich naprawę. Miejscowi rybacy często znajdują swoje sieci i połów przesiąknięte ropą.

„Ropa wycieka z wielu starzejących się, zatopionych rurociągów, które nie są konserwowane, w większości nie są nawet mapowane” – powiedział Frank Muller-Karger, naukowiec morski z University of South Florida, który badał jezioro za pomocą danych MODIS. „Inne plamy ropy pochodzą z nieszczelnych zbiorników i zbiorników magazynowych na powierzchni, a jeszcze inne z platform wiertniczych”.

Rozległa zieleń w wodzie to kolejna oznaka niepokoju. Powyższy obraz w naturalnym kolorze z 2 września 2021 r. pokazuje zbliżenie zakwitów glonów na południowym krańcu jeziora Maracaibo. Obraz został pozyskany przez MultiSpectral Imager na Sentinel-2 Europejskiej Agencji Kosmicznej.

Na początku XXI wieku jezioro Maracaibo było sceną kilku rozległych zakwitów Lemna obscura, częściej zwanej rzęsą. (Lokalnie jest określana jako lenteja de agua lub soczewica wodna). Chociaż rzęsa nie jest toksyczna, może zatkać wloty wody i silniki statków; może również wypierać lub dusić inne gatunki morskie. W odpowiednich warunkach rośliny morskie podwajają swoją wielkość w ciągu zaledwie jednego dnia. W 2004 r. ekstremalne deszcze odświeżyły i zmieszały jezioro Maracaibo, a nadmierne składniki odżywcze z dna jeziora oraz z pobliskich pól uprawnych i systemów kanalizacyjnych wywołały masowy rozkwit, który trwał osiem miesięcy.

Jezioro jest wciąż przeładowane składnikami odżywczymi, a rzęsa wciąż kwitnie od czasu do czasu w niektórych mniejszych lagunach. Ale większość zieleni w jeziorze pochodzi teraz z obfitych zielonych alg, takich jak Scenedesmus i Chlorella. „Zielone kwiaty, które widzisz, to zakwity fitoplanktonu i sinic, lokalnie zwane verdín” – powiedział Klein-Salas. „Są stałą cechą jeziora, uzależnioną od sezonowego cyklu mieszania i tak już silnie eutroficznego środowiska”.

„Dane satelitarne NASA dotyczące obu problemów [rzęsy i ropy] były szeroko rozpowszechniane w Wenezueli dziesięć lat temu i nadal są”, powiedział Muller-Karger. „Problemy ekologiczne związane z wyciekami ropy kumulują się i dotykają wielu lokalnych rybaków, nie tylko w jeziorze Maracaibo, ale w wielu miejscach wzdłuż wybrzeża Wenezueli, od jeziora Maracaibo do Zatoki Paria. Jednak rząd nie stara się zmienić rzeczy; raczej wycieki ropy pogorszyły się z czasem ”.

Obrazy NASA Earth Observatory wykonane przez Joshuę Stevensa, wykorzystujące dane MODIS z NASA

Read More…

Zobacz inne zdjęcia dnia NASA