You are currently viewing Miejsce urodzenia ukrytej postaci

Miejsce urodzenia ukrytej postaci

Birthplace of a Hidden Figure

Katherine Johnson wzniosła się ponad rasowe walki, aby pomóc Ameryce wznieść się w kosmos.

Od 2017 roku 26 sierpnia obchodzony jest jako Dzień Katherine Johnson w Zachodniej Wirginii. Uroczystość upamiętnia urodziny przełomowego matematyka NASA, który urodził się 26 sierpnia 1918 roku w White Sulphur Springs.

Katherine Johnson wniosła swój wkład matematyczny w pierwsze misje podróży kosmicznych w Stanach Zjednoczonych. W 1953 roku, w czasach segregacji rasowej, rozpoczęła pracę jako ludzki „komputer” w National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), poprzedniczce NASA. Pracowała w sekcji West Area Computing w Langley Research Center w zespole czarnych kobiet kierowanych przez Dorothy Vaughan z Wirginii Zachodniej.

W 1961 r. Johnson przeprowadził analizę trajektorii misji Alana Sheparda Freedom 7, pierwszego amerykańskiego lotu kosmicznego. Jej praca odegrała również kluczową rolę w udanej orbicie wokół Ziemi przez Johna Glenna w 1962 roku.

Glenn stało się powszechnie znane w Stanach Zjednoczonych, ale dopiero niedawno nazwisko Katherine Johnson stało się dobrze znane. Jej historia wyszła na jaw w 2016 roku dzięki książce i filmie Ukryte postacie Margot Lee Shetterly. W kluczowej scenie filmu John Glenn wahał się, czy powierzyć swój los w kosmosie sieci nowych komputerów IBM. Poprosił Johnsona, aby sprawdził równania jego orbity z danymi wyjściowymi komputera. „Jeśli mówi, że są dobre, jestem gotowy do wyjścia” – powiedział Glenn.

Miejsce urodzenia Johnsona, White Sulphur Springs, pokazano na powyższym obrazku, pozyskanym przez satelitę Landsat 8 w 2019 roku. Małe miasto leży w górach Allegheny, jednym z mniejszych łańcuchów górskich biegnących przez Appalachy. Miasto zostało założone w XVIII wieku wokół naturalnego źródła słodkowodnego, które obecnie znajduje się na terenie hotelu Greenbrier. Ojciec Katherine, Joshua Johnson, pracował w tym kurorcie jako goniec hotelowy, ale był zdeterminowany, aby jego utalentowana córka zdobyła wykształcenie, które pozwoli jej się wyróżniać.

Z powodu segregacji szkolnej w tamtym czasie, czarni Amerykanie nie mogli uczęszczać do szkoły średniej w White Sulphur Springs. Jej ojciec przeniósł rodzinę do Instytutu w Zachodniej Wirginii, aby Katherine i jej rodzeństwo mogli uczęszczać do szkoły średniej, która znajdowała się na terenie kampusu West Virginia State University. Johnson ukończyła szkołę średnią w wieku 14 lat, a następnie ukończyła z wyróżnieniem studia w stanie Wirginia Zachodnia, gdy miała 18 lat, zdobywając podwójną specjalizację z matematyki i francuskiego.

Odciski palców Johnsona są jednymi z największych osiągnięć NASA. Precyzyjnie obliczyła trajektorie lotu Apollo 11 na Księżyc w 1969 r., a także pracowała na promie kosmicznym i satelicie Earth Resources Technology Satellite (później przemianowanym na Landsat 1). Przez trzy dekady w Langley była autorką lub współautorką ponad dwóch tuzinów raportów badawczych przed przejściem na emeryturę w 1986 roku.

W 2015 roku prezydent Barack Obama przyznał Johnson Prezydencki Medal Wolności, powołując się na nią jako pionierski przykład afroamerykańskich kobiet w nauce, technologii, inżynierii i matematyce. „Katherine G. Johnson odmówiła ograniczania się przez oczekiwania społeczeństwa co do jej płci i rasy, jednocześnie poszerzając granice zasięgu ludzkości” – powiedział Charles Bolden, pierwszy czarny administrator NASA i były astronauta.

W 2019 r. NASA zmieniła nazwę swojego niezależnego ośrodka weryfikacji i walidacji w Fairmont w Wirginii Zachodniej na Katherine Johnson. Kiedy zmarła 24 lutego 2020 r., ówczesny administrator NASA James Bridenstine powiedział: „Była amerykańską bohaterką i jej pionierskie dziedzictwo nigdy nie zostanie zapomniane”.

Zdjęcie NASA Earth Observatory wykonane przez Lauren Dauphin, wykorzystujące dane Landsat z US Geological Survey. Zdjęcie wykonane przez NASA. Historia Emily Cassidy, NASA Earthdata.

Read More…