You are currently viewing Osad wiruje z Jukatanu

Osad wiruje z Jukatanu

Sediment Swirls Off the Yucatán

Zawieszony wapień na morzu wskazuje na historię sprzed 66 milionów lat.
Sześćdziesiąt sześć milionów lat temu asteroida lub kometa o szerokości około 14 kilometrów uderzyła w Ziemię. Uderzyła w obecny meksykański półwysep Jukatan, który wówczas leżał na dnie płytkiego morza. Uderzenie było katastrofalne. Wywołał tsunami, wywołał pożary i wyrzucił chmurę popiołu i pyłu, która okrążyła kulę ziemską, zablokowała Słońce i ochłodziła klimat. Kolizja i jej następstwa ostatecznie zabiły 75 procent całego życia na Ziemi, w tym dinozaurów.

Historia została poskładana w całość na podstawie dowodów zaśmieconych na całym świecie, które wskazywały na krater o szerokości 180 kilometrów w pobliżu nadmorskiego miasta Chicxulub, na północnym wybrzeżu półwyspu Jukatan. Miasto Mérida, które leży w głębi lądu na południe od Chicxulub, jest widoczne jako szaro-brązowy obszar w pobliżu górnej części zdjęcia, które zostało zarejestrowane przez spektroradiometr średniej rozdzielczości (MODIS) na satelicie Terra NASA 31 października 2021 r.
Krater Chicxulub, który obecnie leży częściowo na lądzie, jest najlepiej zachowanym dużym kraterem uderzeniowym na Ziemi. W ciągu milionów lat od uderzenia krater został pogrzebany w grubych warstwach wapienia. Jednak pozostałości krateru są nadal widoczne na powierzchni.

Krawędź krateru wyznacza 250-kilometrowy łuk zapadlisk. Te zapadliska, zwane cenotami, dostarczały słodkiej wody starożytnym mieszkańcom półwyspu Majów. Poza tym obszar ten jest pozbawiony wód powierzchniowych ze względu na krajobraz krasowy (rozpuszczalny wapień). Ponieważ woda deszczowa jest lekko kwaśna, woda powierzchniowa rozpuszcza się i przesącza przez wapienne podłoże skalne, tworząc doły z roztworem, cenoty i jaskinie, a także najdłuższą podziemną rzekę na świecie.

Kiedy te grube warstwy wapienia ulegają erozji, kredowe osady zmywają się na szerokim, płytkim szelfie Jukatanu. Na tym obrazie w naturalnym kolorze wiry osadów są widoczne na północnym i zachodnim wybrzeżu w zatoce Campeche.

Osad rozprasza światło, a ten współczynnik odbicia nadaje wodzie charakterystyczny kolor oglądany z kosmosu. Unoszący się w pobliżu powierzchni osad wydaje się błotnisto-brązowy, ale w miarę opadania i rozpraszania kolor zmienia się w odcienie zieleni i jasnoniebieskiego. Kiedy płytkie wody przybrzeżne są wzburzone przez wiatry, pływy, sztormy lub prądy, osady dna morskiego mogą zostać ponownie zawieszone, powodując, że woda morska wygląda na białą lub bladoniebieską. Część koloru może również pochodzić od fitoplanktonu – mikroskopijnych organizmów roślinopodobnych – które czasami unoszą się na powierzchni w postaci zakwitów na tyle dużych, że można je zobaczyć z kosmosu.

Zdjęcie NASA Earth Observatory wykonane przez Lauren Dauphin, wykorzystujące dane MODIS z NASA EOSDIS LANCE i GIBS/Worldview. Opowieść Sary E. Pratt.

Read More…

Zobacz inne zdjęcia dnia NASA