You are currently viewing Sięgając gwiazd z Kourou

Sięgając gwiazd z Kourou

Reaching for the Stars from Kourou

Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba wystartuje z europejskiego kosmodromu w pobliżu równika w Gujanie Francuskiej.

Na początku października 2021 r. Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba przybył do Kourou w Gujanie Francuskiej, gdzie ma wystartować z europejskiego kosmodromu w połowie grudnia. Po wdrożeniu Webb – współpraca między NASA, Europejską Agencją Kosmiczną (ESA) i Kanadyjską Agencją Kosmiczną (CSA) – będzie największym i najpotężniejszym teleskopem kosmicznym na świecie.

Przed podróżą morską teleskop został po raz ostatni złożony w obiekcie Northrop Grumman w Redondo Beach w Kalifornii. Następnie został załadowany na pokład francuskiego statku MN Colibri, który płynął przez Kanał Panamski i w górę rzeki Kourou, z której trzeba było wydobyć osad, aby pomieścić zanurzenie dużego statku.

Zdjęcia w naturalnych kolorach na tej stronie, uzyskane przez Operational Land Imager na satelicie Landsat 8 9 października 2018 r., pokazują obszar wokół portu kosmicznego, znanego również jako Centrum Kosmiczne Gujany. Widoczne są również ujście rzeki Kourou i około 16 kilometrów (10 mil) od brzegu, znana Diabelska Wyspa, skalista, wąska skała, która była francuską kolonią karną od 1852 do 1953 roku.

Lokalizacja obiektu, zaledwie 500 kilometrów (300 mil) na północ od równika, daje impuls do rakiet wystrzeliwanych na wschód – dodatkowe 460 metrów na sekundę prędkości z powodu obrotu Ziemi. Położenie na północno-wschodnim wybrzeżu Ameryki Południowej zapewnia również wyraźne trajektorie startu na północ i wschód zarówno dla satelitów polarnych, jak i geostacjonarnych, zabierając je nad ocean i z dala od skupisk ludności.

Miejsce zostało również wybrane ze względu na niskie ryzyko wystąpienia cyklonów i trzęsień ziemi. Stabilne, krystaliczne skały podłoża Gujany Francuskiej pochodzą sprzed 2,2 miliarda lat z ery paleoproterozoicznej, co również daje temu „departamentowi zamorskiemu” prawa do najstarszych skał we Francji.

Port kosmiczny gościł ponad 240 startów od 1990 roku, głównie z użyciem rakiet Ariane, Sojuz i Vega. Godne uwagi misje obejmują wspólną misję ESA i Japan Aerospace Exploration Agency BepiColombo na orbicie Merkurego; satelita do obserwacji Ziemi Envisat ESA w marcu 2002 r.; oraz cztery satelity z serii obserwatorów Ziemi Sentinel ESA.

Wystrzelenie Kosmicznego Teleskopu Jamesa Webba w grudniu 2021 r. będzie zwieńczeniem ponad dwóch dekad pracy zespołu 10 000 osób z 14 krajów i 29 stanów USA. Uruchomienie zajmie sześć miesięcy, w tym czasie Webb przeprowadzi najbardziej skomplikowaną serię wdrożeń ze wszystkich misji NASA.

Ogromny teleskop musiał zostać złożony, aby zmieścił się w owiewce statku kosmicznego Ariane 5, jedynej rakiety wystarczająco dużej, aby go utrzymać. W kosmosie ostatecznym celem teleskopu jest drugi punkt Lagrange’a (L2), stabilny punkt grawitacyjny 1,5 miliona kilometrów od Ziemi, gdzie będzie krążył wokół Słońca. Podróż do L2, czterokrotnie większej od Ziemi do Księżyca, zajmie miesiąc. Po przybyciu na L2 Webb będzie musiał wykonać „origami na odwrót”, rozkładając lustro i rozstawiając osłony przeciwsłoneczne – powiedział Alphonso Stewart, lider systemów wdrażania Webba w GSFC.

Uruchomienie to dopiero początek dla społeczności astronomów, astrofizyków i kosmologów, którzy przewidują użycie teleskopu do rozwiązania pytań bez odpowiedzi na temat pochodzenia wszechświata. 6,6-metrowe lustro Webba ma sześciokrotnie większą moc zbierania niż Kosmiczny Teleskop Hubble’a, który zbiera światło w zakresie widzialnym, ultrafioletowym i części widma bliskiej podczerwieni. Webb będzie zbierać światło w zakresie widma czerwonego oraz bliskiej i średniej podczerwieni. To pozwoli mu widzieć przez masywne obłoki gazu i pyłu, które są nieprzezroczyste dla teleskopów takich jak Hubble, i wykrywać światło z wczesnego Wszechświata, który został rozciągnięty przez jego ekspansję i „przesunięty ku czerwieni” w podczerwoną część widma.

Jak prawdziwy wehikuł czasu, Webb pozwoli naukowcom spojrzeć wstecz 13,5 miliarda lat na pierwsze światło we wszechświecie i zobaczyć, jak pierwsze gwiazdy i galaktyki powstały i ewoluowały przez miliony lat.

Obrazy NASA Earth Observatory wykonane przez Joshuę Stevensa, wykorzystujące dane Landsat z US Geological Survey. Opowieść Sary E. Pratt.

Read More…

Zobacz inne zdjęcia dnia NASA