You are currently viewing Skamieniałe fiordy w Namibii

Skamieniałe fiordy w Namibii

Fossil Fjords in Namibia

Lód, który wyrzeźbił sieć dolin 300 milionów lat temu, już dawno zniknął, ale pierwotne kształty dolin pozostały.

Północno-zachodnia Namibia nie jest typowym pustynnym krajobrazem. Doliny przecinają płaskowyże, tworząc uderzające widoki na gorący, suchy region południowo-zachodniej Afryki. Chociaż te doliny są niezwykle stare – a ich początki sięgają setek milionów lat – są wyjątkowo dobrze zachowane.

Nowe badania wskazują, że doliny są starożytnymi reliktami z czasów na długo przed tym, jak dinozaury chodziły po Ziemi — kiedy Afryka znajdowała się blisko bieguna południowego, wciąż będącego częścią superkontynentu Gondwany i pokrytego lodem. Strumień lodu wbił się w ląd i ostatecznie wyrzeźbił długie, wąskie doliny wypełnione wodą morską i utworzyły fiordy. W jakiś sposób te starożytne fiordy uniknęły wymazania przez erozję, wypiętrzenie i inne procesy geologiczne, które zwykle wyrównują ten rodzaj terenu. W rzeczywistości obszar ten jest tak dobrze zachowany, że naukowcy nazywają go „skamieniałym krajobrazem lodowcowym”.

„Ten, kto patrzy na te doliny, ma migawkę tego, jak fiordy wyglądały 300 milionów lat temu, z wyjątkiem tego, że lód tutaj dawno zniknął” – powiedział Pierre Dietrich, naukowiec z University of Rennes i główny autor badania opublikowanego w Geology. .

Niektóre „skamieniałe fiordy” w kształcie litery U (nazywane przez geologów paleofjordami) są widoczne na tej mapie, złożonej z danych wysokościowych z Shuttle Radar Topography Mission (SRTM). Mapa ma fałszywy kolor, aby podkreślić topografię; obszary czerwone to najwyższe wzniesienia, a obszary niebieskie są bliżej poziomu morza.

Skamieniałe fiordy zostały wyrzeźbione około 300 milionów lat temu podczas późnego paleozoiku, kiedy klimat Ziemi był chłodny, a Gondwana silnie zlodowacona. Dziś analogi istnieją w wyrzeźbionych w lodzie fiordach Norwegii i Grenlandii. Chociaż te nowoczesne przykłady mają większą skalę, uważa się, że procesy lądowo-lodowe są bardzo podobne.

„To wiedza o nowoczesnych systemach fiordów pozwoliła nam zinterpretować doliny Namibii jako paleofjordy” – powiedział Dietrich.

Wyrzeźbione pod grubymi, płynącymi pokrywami lodowymi, które później się skurczyły, doliny wciąż noszą ślady swojej lodowatej przeszłości. Naukowcy znaleźli ślady moren – nagromadzeń skał i gruzu poruszanych przez lód lodowcowy – otynkowane na ścianach dolin. Lód wytrawił w skałach rysy i rowki (rozstępy), a w innych miejscach wyrzeźbił je w zaokrąglone pagórki (wieloryby).

Gdy lodowce cofały się, woda morska wpływała do fiordów i osadzała osady. Fiordy Namibii powoli wypełniały się coraz większą ilością osadów, co prawdopodobnie odegrało ważną rolę w ich zachowaniu. Procesy erozyjne później zaczęły usuwać osady, pozostawiając silniejszą skałę pierwotnych fiordów. Powyższe zdjęcie, wykonane przez Dietricha, pokazuje z bliska jeden z ekshumowanych fiordów kopalnych w regionie.

„W dzisiejszych czasach widzimy pierwotny kształt fiordów takimi, jakimi były, gdy były zajęte przez lód” – powiedział Dietrich. „Rozstępy wyglądały tak świeżo i nieskazitelnie w Namibii, że najpierw pomyśleliśmy, że odkryliśmy ślady niedawnych lodowców”.

Osad częściowo wyjaśnia, dlaczego fiordy zostały tak dobrze zachowane, ale naukowcy wciąż chcą wiedzieć, w jaki sposób ten lodowcowy krajobraz uniknął erozji w tak ekstremalnym stopniu.

„Wielkoskalowe polodowcowe formy lądowe, takie jak fiordy, są zwykle uważane za cechy przejściowe, podatne na szybkie wymazanie w geologicznych skalach czasowych, co oczywiście nie miało miejsca w tym przypadku” – powiedział Dietrich. „Można zatem zapytać: co stanie się z fiordami Grenlandii i Norwegii w odległej przyszłości?”

Zdjęcie NASA Earth Observatory autorstwa Joshuy Stevensa, wykorzystujące dane topograficzne z Shuttle Radar Topography Mission (SRTM) oraz informacje z Dietrich, P. et al. (2021). Zdjęcie: Pierre Dietrich/Uniwersytet w Rennes. Historia Kathryn Hansen.

Read More…