You are currently viewing Starożytne góry Barberton Makhonjwa

Starożytne góry Barberton Makhonjwa

The Ancient Barberton Makhonjwa Mountains

Rzadkie skały magmowe i wczesne oznaki życia znajdują się pod trawiastymi wzgórzami pasma górskiego w Afryce Południowej i Eswatini.
Z wysokościami od 600 do 1800 metrów (od 2000 do 5900 stóp), góry Barberton Makhonjwa w Afryce Południowej i Eswatini nie są szczególnie wysokie. Tym, co wyróżnia pas występujących tu formacji skalnych zielonokamiennych, jest ich wiek.

Pod pofałdowanymi, trawiastymi wyżynami i zalesionymi dolinami pasma górskiego leżą jedne z najstarszych, najlepiej zachowanych i różnorodnych sekwencji warstw skał wulkanicznych i osadowych, jakie można znaleźć na całej planecie. Posiadają dowody na niektóre z najwcześniejszych form życia na Ziemi, w tym mikroskamieniałości, stromatolity i inny materiał pochodzenia biologicznego. Próbki geologiczne wskazują, że niektóre formacje skalne w tych górach mają od 3,2 do 3,6 miliarda lat.

Jednym z rodzajów skał na tym obszarze, który szczególnie intryguje geologów, jest komatyt. Rzadka skała magmowa powstała z magm, które były gorętsze, bardziej płynne i gęstsze niż jakakolwiek lawa znaleziona dzisiaj na Ziemi. Geolodzy wciąż debatują, jakie warunki pozwoliły na uformowanie się komatytów, ale wielu uważa, że ​​płaszcz Ziemi był prawdopodobnie gorętszy lub wilgotniejszy 3 miliardy lat temu niż dzisiaj, i prawdopodobnie odegrało to ważną rolę.

Powyższy obraz w naturalnym kolorze przedstawia część doliny rzeki Komati w Afryce Południowej. W dolinie tej po raz pierwszy zidentyfikowano przepływy lawy z komatytów w 1969 roku. Obraz został pozyskany przez Operational Land Imager (OLI) na Landsat 8 w dniu 10 marca 2021 roku. Organizacja Narodów Zjednoczonych do spraw Oświaty, Nauki i Kultury uznała góry za światowe dziedzictwo Strona w 2018 roku.

Zdjęcie NASA Earth Observatory wykonane przez Lauren Dauphin, wykorzystujące dane Landsat z US Geological Survey. Opowieść Adama Voilanda.

Read More…