You are currently viewing Wielowymiarowe wyzwanie ogniowe

Wielowymiarowe wyzwanie ogniowe

A Multi-Dimensional Fire Challenge

Gromadzące się paliwa i rosnąca populacja przyczyniają się do dużych, niszczycielskich pożarów w Kalifornii.

Zmiany klimatyczne pomogły w kalifornijskiej fali niezwykle dużych i niszczycielskich pożarów, zaostrzając fale upałów i susze, ale klimat nie jest jedynym czynnikiem przyczyniającym się do tego wzrostu. Ponad sto lat gaszenia pożarów spowodowało nagromadzenie się w lasach nadmiernej ilości martwych drzew, ściółki z liści i wysuszonych zarośli. Tymczasem rosnąca populacja Kalifornii oznacza, że ​​o wiele więcej ludzi mieszka i pracuje na obszarach podatnych na pożary.

Konsekwencje wszystkich pożarów są niezwykłe, nawet z kosmosu. Obraz w sztucznym kolorze na górze strony pokazuje blizny po oparzeniach pozostawione przez duże pożary, które spłonęły w ostatnich latach, w tym dwa największe incydenty odnotowane w Kalifornii: sierpniowy kompleks pożarowy i pożar Dixie. Obraz został uchwycony przez spektroradiometr o średniej rozdzielczości (MODIS) na satelicie Terra NASA w dniu 21 września 2021 r.

„W ciągu ostatnich kilku lat duża część aktywności dotyczyła zalesionych części północnych dwóch trzecich Kalifornii” – powiedział John Abatzoglou, klimatolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Merced. „Wiele z tych lasów zgromadziło dużą ilość biomasy dzięki stuletniemu skutecznemu gaszeniu pożarów. Teraz trzeba zapłacić rachunek.

Zanim strażacy zaczęli interweniować i gasić pożary na początku XX wieku, pożary o niskiej intensywności były okresowo podpalane przez pioruny lub przez plemiona w północnej Kalifornii. Pożary te okresowo palą się wzdłuż powierzchni i usuwają ściółkę z liści, zarośla i sadzonki, zmniejszając w ten sposób ryzyko poważnych pożarów.

„Pożary o niskiej intensywności, które pozostają blisko powierzchni, nie powodują dużych szkód ekologicznych, a nawet mogą pomóc w rozwoju lasów” – wyjaśnił klimatolog z Uniwersytetu Kalifornijskiego Daniel Swain. „Ale przez większą część stulecia realizowaliśmy politykę całkowitego tłumienia ognia z kilkoma zalecanymi pożarami. To pozostawiło Kalifornię z wieloma nienaturalnie gęstymi i zarośniętymi drzewostanami”.

Nadmiar „paliw do drabin” znacznie ułatwia płomieniom przemieszczanie się po pniach drzew i przekształcanie pożarów powierzchniowych o niskiej intensywności w pożary, które rozprzestrzeniają się wzdłuż wierzchołków drzew. Te „koronowe” pożary są najgorętszym, najbardziej intensywnym i najbardziej niszczycielskim rodzajem. „Spalają się tak gorąco, że pochłaniają większość biomasy i zasadniczo sterylizują glebę” — powiedział Swain. „Niestety, nie ma listy z Cal Fire, która dokładnie przedstawia najbardziej intensywne pożary, ale anegdotycznie wydaje się, że groźne pożary rosną”.

Według niektórych szacunków akumulacja paliw jest co najmniej pięć razy większa niż mogła być historycznie, według ekologa z US Geological Survey Jona Keeleya. „Kiedy weźmiemy pod uwagę, że Kalifornia od 2012 roku jest poważna susza i dodała około 100 milionów martwych lub umierających drzew do ładunku paliwa, można zrozumieć, dlaczego tak wiele z tych pożarów jest tak trudnych do opanowania” – powiedział.

„Natężenie tych ekstremalnych pożarów w połączeniu z częstotliwością i bliskością ludzi martwi mnie najbardziej” – powiedziała Natasha Stavros, ekolog pożarów z University of Colorado, która przez kilka lat prowadziła badania w NASA Jet Propulsion Laboratory. „Częste intensywne pożary oznaczają, że ekosystemy mogą nie mieć czasu na odbudowę. W niektórych obszarach ekosystemy, które znamy dzisiaj, mogą bardzo różnić się od tego, co poznają nasze dzieci”.

Innym kluczowym czynnikiem dla zrozumienia niszczycielskiej natury niedawnych pożarów w Kalifornii jest ekspansja interfejsu miejskiego Wildland (WUI). Ponieważ populacja Kalifornii wzrosła w ostatnich dziesięcioleciach, coraz więcej ludzi budowało domy i firmy na i na skraju podatnych na pożary dzikich terenów. Według jednej z analiz liczba mieszkań w WUI w Kalifornii wzrosła o milion w ciągu dwóch dekad – wzrost o 34 procent. Większy rozwój na terenach dzikich oznacza również więcej linii energetycznych na obszarach podatnych na pożary. Linie energetyczne i sprzęt elektryczny spowodowały kilka incydentów na liście najbardziej niszczycielskich pożarów Cal Fire.

Według Keeley naprawdę duże pożary nie są w Kalifornii całkowicie nowym zjawiskiem. Jego laboratorium przeprowadziło przeszukanie starych archiwów gazet, a także rejestrów federalnych i stanowych, i znalazło ogromne pożary, które płonęły w latach 1868, 1889, 1891 i 1909. Każdy prawdopodobnie można by umieścić wśród dziesięciu największych pożarów Cal Fire, ale zapisy rozpoczęły się w 1919 roku. „Ale te pożary nie wyrządziły ludziom większych szkód, ponieważ były mniej intensywne, a także dlatego, że było wtedy mniej ludzi io wiele mniej infrastruktury” – powiedział Keeley.

„To częstotliwość dużych pożarów – i poziom zniszczeń, które powodują – dramatycznie wzrosła w ostatnich dziesięcioleciach” – dodał. „Obecnie rutynowo budujemy i mieszkamy w miejscach, w których niszczące pożary są bardziej prawdopodobne, biorąc pod uwagę ładunki paliwa i wiatry, które są zdolne do rozprzestrzenia się wzdłuż frontów przeciwpożarowych.)

Jednym z przykładów jest pożar Tubbs, który szalał na obrzeżach Santa Rosa w październiku 2017 r. po tym, jak został podpalony przez iskrę z systemu elektroenergetycznego. Niezwykle silne wiatry spowodowały, że pożar szybko zepchnął się w dół w kierunku Santa Rosa, gdzie przebił się przez kilka osiedli, które niedawno zbudowano na dawnych terenach leśnych. Wcześniejszy pożar spalił mniej więcej ten sam obszar w latach 60., ale zniszczył zaledwie kilkadziesiąt obiektów. Pożar Tubbs w 2017 r. zniszczył ponad 5000 konstrukcji z powodu liczby nowych zmian. Po niedawnym pożarze zwęglona roślinność i zniszczone domy były widoczne na zdjęciach Landsat (powyżej i poniżej).

Read More…

Zobacz inne zdjęcia dnia NASA