You are currently viewing Wysoki, suchy i rzadki na niebie

Wysoki, suchy i rzadki na niebie

High, Dry, and Rare in the Sky

Noctilucentne chmury tworzą się tak wysoko w atmosferze, że nadal odbijają światło słoneczne kilka godzin po zachodzie słońca, tworząc spektakularny pokaz nocny.

Chmury oświetlone w ciągu dnia przez Słońce lub w nocy przez Księżyc są powszechnym widokiem. Rzadziej jednak można zobaczyć chmury, które formują się tak wysoko w atmosferze, że odbijają światło słoneczne kilka godzin po zachodzie słońca, tworząc spektakularny pokaz na nocnym niebie.

Chmury nocne, zwane także polarnymi chmurami mezosferycznymi lub „nocnymi” chmurami, występują najczęściej w pobliżu biegunów, a sporadycznie na niższych szerokościach geograficznych. Zjawisko to ma charakter sezonowy i zależy od odpowiedniej kombinacji warunków atmosferycznych.

Powyższy obraz przedstawia satelitarny widok noctilucent chmur 16 czerwca 2021 roku. Obraz jest wyśrodkowany na biegunie północnym i jest połączony z danymi zebranymi podczas kilku przelotów orbitalnych przez sondę Aeronomy of Ice in the Mesosphere (AIM) NASA. Satelitarny instrument Cloud Imaging and Particle Size (CIPS) mierzy albedo, czyli ilość światła odbitego z powrotem w kosmos przez chmury. Naukowcy wykorzystują dane z AIM, aby lepiej zrozumieć złożoność mezosfery i jej związek z innymi częściami atmosfery, pogodą i klimatem.

Naukowcy nazwali nocne chmury „najwyższymi, najsuchszymi, najzimniejszymi i najrzadszymi chmurami na Ziemi”. Rzeczywiście, większość chmur planety tworzy się w tropopauzie, warstwie atmosfery najbliższej ziemi, a czasami w stratosferze. W przeciwieństwie do tego, w mezosferze, na wysokości nieco ponad 50 mil (80 kilometrów), tworzą się nocne chmury. Rozwijają się, gdy para wodna gromadzi się i zamarza wokół drobinek pyłu meteorów unoszących się w mezosferze. Ilość pyłu zmienia się, ale generalnie jest wystarczająco dużo, aby chmury mogły rosnąć, gdy jest dużo pary wodnej i gdy temperatura mezosfery spada.

Biorąc pod uwagę, że chmury opierają się na wyjątkowo zimnych warunkach, może wydawać się sprzeczne z intuicją, że pojawiają się nad regionami polarnymi planety późną wiosną i latem. Cora Randall, główny badacz AIM-CIPS na University of Colorado-Boulder, wyjaśniła, że ​​powietrze w mezosferze polarnej wznosi się latem, a opada zimą. „Powietrze mezosfery staje się więc zimniejsze latem i cieplejsze zimą” – powiedziała. „To wręcz przeciwieństwo tego, czego można by się spodziewać, gdyby temperatura była kontrolowana tylko przez światło słoneczne”.

Instrument CIPS prowadzi spójne obserwacje noctilucent chmur podczas ich krótkiej sezonowej egzystencji w polarnych regionach planety. Obserwatorzy na ziemi widzą je jednak tylko wtedy, gdy na niebie nie ma chmur niskopoziomowych. A ponieważ chmury mezosferyczne są tak słabe – ciemniejsze niż niebo w ciągu dnia – są widoczne z ziemi tylko wtedy, gdy widz jest w ciemności, a Słońce jest ustawione pod takim kątem, by oświetlać chmury od dołu.

.

Read More…