You are currently viewing Zmiana klimatu wypycha pożary na wyższy poziom

Zmiana klimatu wypycha pożary na wyższy poziom

Climate Change Pushes Fires to Higher Ground

Pożary w zachodnich Stanach Zjednoczonych rozprzestrzeniają się na wyższe wysokości z powodu cieplejszych i suchszych warunków.

Naukowcy od dziesięcioleci wiedzą, że zmiany klimatyczne powodują, że pożary są częstsze, większe i bardziej intensywne. Teraz międzynarodowy zespół naukowców zademonstrował nowy związek między pożarami a globalnym ociepleniem. Korzystając z danych z satelitów Landsat, odkryli, że pożary lasów w zachodnich Stanach Zjednoczonych rozprzestrzeniają się na wyższe wysokości z powodu cieplejszych i suchszych warunków, które są wyraźnie powiązane ze zmianą klimatu.

Historycznie, pożary lasów zdarzały się rzadko na obszarach położonych na dużych wysokościach – co najmniej 8200 stóp (2500 metrów) nad poziomem morza. Ale kiedy Mohammad Reza Alizadeh, naukowiec z McGill University, wraz z kolegami badali pożary, które miały miejsce na Zachodzie w latach 1984-2017, odkryli, że płomienie przemieszczają się na wyższy poziom z szybkością 25 stóp (7,6 metra) rocznie.

Pożary płoną teraz wyżej na zboczach wzgórz i zboczach gór, ponieważ obszary, które wcześniej były zbyt mokre, aby się palić, są teraz bardziej suche z powodu wyższych temperatur i wcześniejszego topnienia śniegu. Badanie wykazało również, że bardziej suche powietrze, które sprawia, że ​​roślinność wysycha i łatwiej ulega spaleniu, przemieszcza się w górę w tempie około 29 stóp (8,9 metra) każdego roku. Naukowcy oszacowali, że dodatkowe 31 500 mil kwadratowych (81 500 kilometrów kwadratowych) górzystych terenów zachodnich Stanów Zjednoczonych jest teraz bardziej podatnych na pożary w porównaniu z rokiem 1984.

Powyższa mapa ilustruje, gdzie i jak bardzo pożary przeniosły się w górę w zachodnich Stanach Zjednoczonych od 1984 roku, zgodnie z badaniem Alizadeh i współpracowników. Odcienie żółtego, pomarańczowego i czerwonego pokazują intensywność przyrostu wysokości przez pasmo górskie.

„Nasze badania nie byłyby możliwe, gdyby nie dziesięciolecia wiarygodnych danych Landsata, które pomogłyby nam cofnąć się w czasie” – powiedziała Alizadeh. „Mamy nadzieję, że te odkrycia zachęcą ludzi nie tylko do złagodzenia skutków zwiększonej aktywności pożarów, ale także do ograniczenia emisji i ograniczenia globalnego ocieplenia”.

Aby ocenić charakterystykę pożaru w regionach położonych na dużych wysokościach, badacze połączyli dwa zestawy danych pochodzące z satelity Landsat — jeden, który pokazywał lokalizacje umiarkowanych i poważnych pożarów, a drugi, który przedstawiał zalesienie — z cyfrowym modelem wysokości. Nakładając te zestawy danych, zespół był w stanie przeanalizować trendy w elewacji pożarów lasów w różnych regionach o podobnych cechach ekologicznych. Porównali również swoje odkrycia z pomiarami ciśnienia pary (miara wilgotności w powietrzu) ​​i odkryli silny związek między suchością a wysokością i rozmiarem pożarów lasów.

Skutki takich pożarów na dużych wysokościach są liczne. Wiele pasm górskich służy jako „wieże ciśnień” dla zachodnich Stanów Zjednoczonych: każdej zimy na szczytach gór gromadzi się śnieg, a następnie topnieje i spływa w dół do dolin rzek jako letnie źródło wody. Pożary mogą zmienić sposób gromadzenia się i topnienia śniegu, zmieniając się, gdy jest dostępny w zbiornikach i rzekach znajdujących się w dole rzeki. To problem dla ponad 60 milionów ludzi w zachodnich Stanach Zjednoczonych, którzy polegają na tym źródle wody. Odłamki ognia, popiół i chemiczne środki opóźniające również mogą zanieczyszczać wodę, obniżając jej jakość do picia.

Pożary na dużych wysokościach są również złą wiadomością dla gatunków rodzimych na tych obszarach, ponieważ duża część życia roślinnego nie jest przystosowana do ognia i może odrastać inaczej, jak sugerowano w artykule z 2020 roku. Strumienie w pobliżu pożarów na dużej wysokości mogą również stać się znacznie cieplejsze niż w podobnych obszarach bez pożarów. Oba warunki zagrażają rodzimym zwierzętom i roślinom, które zależą od chłodniejszej wody i powietrza.

Wreszcie, wiele miasteczek i miasteczek położonych na dużych wysokościach niekoniecznie jest przyzwyczajonych do zagrożenia pożarami. „Obszary w Kanadzie i zachodnich Stanach Zjednoczonych doświadczają suszy i fal upałów, co zwiększa ryzyko pożarów” – powiedział Mojtaba Sadegh, adiunkt na Uniwersytecie Stanowym Boise i współautor artykułu. „To powinno wzbudzić alarm, aby ludzie zastanowili się więcej nad tym, jak będzie wyglądać przyszłość, jeśli globalne ocieplenie będzie się utrzymywało w tym samym tempie”.

„Idąc dalej, możemy wdrażać dostosowane praktyki zarządzania lasami, tworzyć społeczności bardziej odporne na ogień i stosować taktyki, takie jak kontrolowane oparzenia” – powiedział Sadegh. „Ale ponieważ podstawową przyczyną jest zmiana klimatu, najważniejszą ścieżką naprzód jest zapobieganie dalszej degradacji i ociepleniu, co wymaga zarówno indywidualnych, jak i zbiorowych działań”.

Zdjęcie z Obserwatorium Ziemi NASA autorstwa Joshuy Stevensa, wykorzystujące dane z Alizadeh et al. (2021). Historia Ashley Balzer, NASA Goddard Space Flight Center, z Mikiem Carlowiczem.

Read More…